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Construyendo Democracia Real

Foto por R

La democracia es mucho más que el acto de votar cada cierto año. Se trata de construir poder popular real para promover la justicia social, económica y ambiental. Creemos que la democracia real tiene que ver con los derechos inherentes que tenemos todas las personas para comprender los problemas y las fuerzas que impactan nuestras vidas y de tener la oportunidad de influir en el mundo que nos rodea.

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Más allá de las elecciones: democracia liderada por la gente

Construir una democracia real implica ir más allá del ciclo electoral y abrir las puertas a una comprensión mucho más amplia de dónde está el poder, quién lo ejerce y por qué. Esto implica tener acceso a información y análisis sobre los temas que afectan la vida de las personas y comprender las condiciones y posibilidades de acción. Los impactos de la injusticia – sean económicos, ambientales, relacionados con la salud o de otro tipo – están vinculados por factores estructurales comunes, especialmente la concentración del poder corporativo. Estas mismas estructuras socavan y amenazan la democracia real. Develar esas estructuras y apoyar a los activistas para identificar dónde y cómo pueden desafiarlas y cambiarlas, es como el Centro de Democracia quiere contribuir a aumentar el poder de las personas.

La democracia requiere encontrar causas comunes y trabajar en alianzas. Construir una democracia real es explorar nuevas formas de estructurar nuestros grupos, organizaciones y comunidades, construir poder juntos, tomar decisiones y tomar acciones concretas de forma colectiva.

La democracia liderada por las personas tiene muchas variaciones. Tener una presencia en América Latina nos ayuda como grupo a pensar el significado de la “democracia” desde diferentes contextos y perspectivas. Hay una amplia gama de debates y experiencias acerca de la participación democrática en América Latina, de las cuales hay mucho por aprender. Ahora mismo hay movimientos populares de resistencia contra proyectos extractivos en todo el continente. Las personas involucradas en estas luchas están arriesgando sus vidas y sus libertades. El debate sobre los derechos democráticos, la participación democrática y la apropiación y uso de los recursos naturales, es determinante en la política latinoamericana, y tiene implicaciones para las personas en todo el planeta.

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La crisis del poder corporativo

La democracia como idea hoy está en crisis en todo el mundo, una crisis que todos debemos tomar en serio. Creemos que la práctica de una democracia seria y dirigida por las personas es fundamental para renovarla hacia una nueva era y prepararla contra nuevos desafíos. La acumulación y el ejercicio de poder abusivo de las empresas transnacionales es una de las amenazas más graves que enfrentamos. Las corporaciones y las élites globales están trabajando implacablemente para mantener sus poderes – por ejemplo a través de reglas de comercio segadas y tribunales de arbitraje de inversión (ISDS, por sus siglas en inglés). Ayudar a las personas a entender estos poderes y cómo desafiarlos y desmantelarlos es algo que el Centro para la Democracia ha venido haciendo desde hace muchos años.

Las corporaciones que causan desastres ambientales y sociales en las comunidades mediante proyectos extractivos se sitúan en el centro de la actual crisis climática / ecológica. Es un modelo que pisotea los derechos democráticos y está creando enormes conflictos en América Latina y en otras partes del mundo. Enfrentar la crisis climática significa apoyar y fortalecer los esfuerzos de las comunidades directamente afectadas para detener las industrias e infraestructuras extractivas que dañan el clima y el medio ambiente de los lugares en donde viven. Como una organización que trabaja tanto en el Sur como en el Norte, vemos un enorme potencial para conectar las luchas y movimientos a través de las fronteras, ayudando a construir el poder de la gente  a escala global para enfrentar el funcionamiento transnacional del poder corporativo.

Estrategia y solidaridad

Nuestro modelo de desarrollo de estrategias (inglés)

The Art of Advocacy

La democracia dirigida por la gente también debe ser estratégica en su enfoque si quiere lograr victorias frente a estos enormes desafíos. A lo largo de sus 25 años de historia, el Centro para la Democracia ha trabajado con miles de activistas de distintos países y movimientos, apoyándoles con herramientas y habilidades que pueden ser utilizadas para construir poder y crear cambios. Nuestro modelo de planificación estratégica de tres preguntas para la incidencia es un recurso emblemático que hemos desarrollado y mejorado a lo largo de décadas y contextos.

Nuestra visión de la democracia real es una en donde las personas trabajen juntas para asegurar sociedades ecológicamente justas, libres de formas de opresión de raza, clase y género. En medio de esto  está la solidaridad, que es clave para construir una cultura más democrática en un mundo globalizado. Pero, ¿qué es la solidaridad genuina, aquella que reequilibre y no reproduzca las relaciones de poder? Esta es una discusión crucial a la que queremos contribuir. Al mismo tiempo, también participamos activamente en campañas de solidaridad internacional en torno al extractivismo, y estamos compartiendo nuestro aprendizaje de esas experiencias.

Nuestro propio poder

Construir una democracia real implica un compromiso para identificar aquello que obstaculiza el modo en que las personas puedan cambiar donde radica el poder. En muchos casos, por ejemplo, las personas que son más afectadas por la crisis climática son las que también se enfrentan a los mayores desafíos para tomar acciones, o enfrentan mayores riesgos en su accionar. También es necesario reconocer que las organizaciones y los grupos que quieren ayudar a construir una democracia real en el mundo deben mirar hacia adentro e identificar las formas en que reproducen o no las relaciones de poder opresivas en sus propias formas de trabajar, tanto dentro de las organizaciones como en su relación de trabajo con otras.

Viviendo alternativas en Bolivia

Abundancia para Todos

En medio de múltiples crisis hay experiencias que tienen lugar en todas partes sobre la forma de construir una democracia real, repensando las estructuras sociales y económicas, de forma que no reproduzcan relaciones de poder opresivas e impliquen una destrucción ecológica. Queremos destacar y reconocer esos esfuerzos, y esperamos inspiren de alguna manera. La capacidad de cada uno de nosotros – como individuos u organizaciones – es limitada; pero si nos centramos en la eficacia estratégica y en construir poder juntos como un movimiento, entonces podemos cambiar las cosas. Además de nuestras propias lecturas y recursos, te invitamos a explorar el banco de recursos estratégicos de amigos y aliados que hemos compilado.

Lecturas y Recursos

Colección sobre Democracia Real

Esta Colección es nuestro pequeño esfuerzo para mostrar parte de los pensamientos sobresalientes, herramientas y otros recursos que existen en los movimientos por el cambio social. Queremos a su vez proveer - a los activxs y curiosxs - algunos puntos de entrada a los debates actuales, acceso a herramientas excelentes de estrategia y planificación, así como ideas para mejorar su facilitación y trabajo en grupo. Tenemos recursos en inglés también.